Zooming With Owls — Part 3

Striped Owl, photo by Randall Jimenez Borbón, aka Ciccio

The Striped Owl is a favorite — just look at that photo! Considered “local” and “uncommon” in the Coto Brus-Terraba region, they can be found perched on roadside utility wires at night. Let’s say, for example, you are driving home to San Vito after a weekend at Manuel Antonio National Park. You see an upright figure on a wire ahead and it’s getting dark so you slow down to see what this might be: a Striped Owl! What a prize!

The ear tufts are reminiscent of Long-eared and Short-eared Owls of North America but hunting techniques differ in that the northern birds tend to fly over large, open areas like salt marshes whereas ‘Stripeys’ favor roadside edges of forest or rice or palm plantations, often near lights, where they can dive for prey that includes small mammals, large insects, amphibians and occasionally small birds. 

We wanted to know more about “owl pellets”, so fascinating to nature centers around the world, so we decided to ask ‘Stripey’: why do you all cough up those (potentially) gross detritus-y balls of ??? and this is the answer (click here and click play). The bird didn’t really answer the question but we were happy to hear a recording from so close to home.

This Striped Owl comes to us from the extensive nature photography collection of Randall Jimenez, a Detectives de Aves teacher, who works at Finca Cántaros as the Coordinador de Alcance Comunitario, i.e., the public face of the new Asociación Ambiental Finca Cántaros.

Randall can be found on Facebook, WhatsApp and other social media platforms and, should you wish to visit Cántaros, please contact him.

Cotinga y el Café — Parte Dos: Entrevista con Cholo, dueño de Mercado Viriteca, Sabalito

Escrito por Dra. Lilly Briggs

Versión en español

Cholo en el mercado! Foto de Lilly Briggs.

1. ¿Cuándo y por qué abrió Mercado Viriteca?
Hace cuatro años el local estuvo a punto de cerrar porque no funcionaba solamente con laventa de frutas y verduras. Yo soy arrendatario, el dueño del edificio Abinal Rojas, me dió la oportunidad de emprender el proyecto de Mercado Viriteca para reinventarlo. Mi objetivo era crear un lugar que pueda beneficiar a la comunidad y el medioambiente. Compro vegetales, frutas, quesos y huevos de productores locales, y así los consumidores locales tienen acceso a productos frescos sin tener que ir al supermercado. La quebrada atrás estaba llena de basura, entonces yo estaba comprometido a limpiarla. Todavía me comprometo a mantenerla así, y así ayudo el medioambiente y ofrezco un espacio relajante para los clientes que vienen para comer y tomar café.

2. ¿De dónde surgió su ética por la conservación?
En las generaciones previas, como la de mi abuelo, les enseñaron que la tierra era más
valiosa despejada para criar más ganado o cultivar más café. Pero desde niño yo podía
apreciar la belleza y la diversión en la Naturaleza, y nuestra responsabilidad colectiva  de protegerla. También podía apreciar los beneficios tangibles de proteger la Naturaleza; por ejemplo, existe una conexión directa entre la protección de un árbol de naranja, y la capacidad de tener naranjas para cosechar.

3. ¿Cuales son algunos de los desafíos que ha enfrentado desde que abriera el local?
¡Hemos enfrentado un desafío nuevo y diferente cada año! Desde que abrimos nuestras puertas en 2016, nos vimos afectados por el Huracán Nate, una huelga nacional de maestros, y la introducción del IVA y la factura electrónica. Apenas estuvimos agarrando el momento y ritmo nuevamente cuando, en 2020, bueno… todos sabemos que algo muy diferente ocurrió: la pandemia global de Covid-19. Es difícil con un negocio pequeño porque los gastos siempre serán los mismos. Dependemos de nuestros clientes regulares para ganar la vida. Entonces, cuando las reglas cambian cada día, cómo ha estado ocurriendo durante la pandemia, y no podemos abrir el local con consistencia, los clientes empiezan a frustrarse.

4. ¡Y de repente llegó la Cotinga! Nos puede hablar de esta experiencia en el contexto deunos comentarios previamente expresados sobre su ética de conservación y los desafíos de manejar un negocio pequeño durante una pandemia.
Esperaba que al proteger el bosque y la quebrada que están detrás del negocio
atraeríamos aves que los clientes podrían disfrutar, y pensé que iban a llegar especies más comunes como Trogones. ¡Cuando la Cotinga apareció por primera vez ni siquiera sabía lo que era! Mandé una foto a Bley (uno de los Pajareros del Sur), quien me pidió permiso con mucha emoción de compartir la foto en grupos de WhatsApp. Y de repente “bang”, gente empezó a llegar para observar esta ave, ¡no solamente del área local, hasta de tan lejos como San José! Realmente ha dado mucho apoyo al negocio durante un momento tan difícil económicamente.

5. Cuéntanos sobre los comentarios y conversaciones que la Cotinga Turquesa ha inspirado.

Pajareros al Mercado Viriteca de Sabilito. Foto de Lilly Briggs.

Unos de mis clientes regulares empezaron a preguntarme: “¿quiénes son estas personas? ¡Parecen que son de National Geographic!” por causa de todo el equipo—binoculares, telescópicos, y cámaras. Es emocionante de ver cómo la gente sin mucho interés mostrado antes en las aves, están haciendo muchas preguntas ahora. Por ejemplo, uno de los vendedores de queso me preguntó si podía enseñarle la Cotinga. Unos miembros de la comunidad me han comentado que veían más Cotingas en el pasado cuando todavía habían más Aguacatillos, porque las Cotingas aman sus frutos. He tenido la oportunidad de hablar con personas de diferentes sectores sobre la conexión entre la conservación de la Naturaleza y el apoyo a la economía local. Hay gente que saludaba casualmente en el pasado, y a través de esta nueva experiencia hemos desarrollado una conexión más profunda. Finalmente, creo que muchas personas han cambiado su perspectiva sobre la accesibilidad de pajarear como una actividad que todos puedan disfrutar—no necesariamente hay que viajar muy lejos, ni tener todo el equipo que lo haga a uno parecer como un explorador/a de National Geographic!

6. ¿Tiene algún comentario final?
El dinero es importante porque todos lo ocupamos para vivir, pero para mí es de igual
importancia el objetivo de ayudar a dejar el medioambiente en mejor condición de que lo encontré. Quiero que las próximas generaciones tengan las mismas oportunidades de aprender más sobre las maravillas de la Naturaleza, incluyendo un ave tan especial como la Cotinga Turquesa. Este objetivo es especialmente importante el día de hoy, dado que muchas personas de la actual generación están muy pegadas a sus teléfonos y a las redes sociales. Experiencias significativas con la Naturaleza y sus especies pueden inspirarles a cuidar nuestro planeta.

Lilly Briggs, PhD, Director of Finca Cántaros Environmental Association

San Vito de Coto Brus, Costa Rica

Facebook and Instagram: Finca Cántaros

Cotinga y el Café — Parte Uno

Autora Lilly Briggs, PhD

Versión en español

La palabra esperanza esta surgiendo mucho en el 2020. O desesperanza. O a veces las dos palabras, en una misma hora. Los motores de nuestras montañas rusas emocionales incluen: la pandemia global, incendios forestales fuera de control, y fuegos aún más feroces e inestables en la escena politica de los Estados Unidos, que tienen impactos geopolíticos trascendentales.

Es crítico enfocarnos en ejemplos pequeños, con igual de importancia, a nivel local y que día a día nos dan esperanza dentro de tanta incertidumbre. Personalmente no puedo pensar en un contrapunto mejor al caos que la historia de la Cotinga y el Café.

Turquoise Cotinga, foto de David Arias Rodríguez

La Cotinga Turquesa, una especie “casi endémica” es codiciada por las pajareras y los
pajareros, tanto nacionales como internacionales. No solamente se debe a que tiene una distribución limitada a Costa Rica y Panamá, sino también porque es simplemente una especie espectacular. Su apariencia sugiere que salió de las exuberantes aguas del Pacífico, revestida en ese turquesa brillante que da origen a su nombre, en combinación con el violeta rico de su pecho. Luce esos colores tan bien y con tanto brillo que su aparición podría provocar derramar el café caliente sobre su regazo.

¿Qué tiene que ver el Café con la Cotinga?
En tiempos de COVID, negocios pequeños en todo el mundo han estado golpeados
fuertemente. Pero la luminiscencia de la Cotinga Turquesa destaca el hecho de que
cultivando la ética de conservación y apreciación por la naturaleza, puede verse
beneficiada la economía y el medio ambiente, aún durante una pandemia.

“Cholo”, el dueño de Mercado Viriteca en Sabalito de Coto Brus, hizo una decisión
consciente en nombre de la conservación al abrir su negocio en medio de una intersección llena de bullicio. Al frente de una antigua estación de servicio en el centro de Sabalito, es un lugar improbable para encontrar un río y una exquisita vegetación que su local protege. Cuando tomó posesión del local hace cuatro años, dedicó tiempo y energía a limpiar la quebrada. Los Aguacatillos contribuyen a crear un ambiente bonito y relajante para la clientela, y sus frutos son tan atractivos para las aves (no solamente para la Cotinga, también a otras especies especiales como el Quetzal, el Guácharo y el Pájaro Campana), como los granos de café son para los humanos.

Recientemente, el fruto de esta labor del Mercado Viriteca se manifestó con los frutos del Aguacatillo de su patio, para el deleite histérico de la comunidad de pajareras y pajareros locales y más allá. Los Pajareros del Sur cuentan entre la multitud de gente juntándose para fotografiar a la Cotinga comiendo de estos preciados frutos. La cafetería al aire libre y el espacio entre sillas, ofrecen un lugar perfecto, en esta época de distanciamiento social, para poder disfrutar de un buen pinto y la vista de un buen pájaro. Cholo dice que ha hablado con mucha gente de sectores sobre esta increíble especie, acerca de porque los esfuerzos de conservación son tan importantes, y en cómo han ayudado a su negocio.

Es importante de entender las fuerzas grandes estructurales que impactan el mundo entero hasta nuestros contextos locales. Pero es de igual importancia enfocarnos en las acciones positivas que empiezan en nuestros contextos locales, que causan una reacción en cadena, para tener un impacto al revés: de local a global. Entonces, cuando usted empiece a desesperarse sobre las próximas elecciones o debido a
las aves migratorias muertas por causa de los incendios forestales, los animo a recordar también historias como esta. Cómo la Cotinga y el Café han unido a personas que les importa la conservación y la comunidad. Esta historia representa un llamado de esperanza, en un año tan diferente como lo es el 2020.

¡Próximamente compartiremos una entrevista que hicimos con Cholo!

Lilly Briggs, PhD

Directora, Asociación Ambiental Finca Cántaros 

San Vito de Coto Brus, Costa Rica

Facebook y Instagram: Finca Cántaros

 

Cotinga and a Coffee — Part 1

Hope is coming up a lot in 2020. Or hopelessness. Or both, sometimes within the same
hour.


The engines of our emotional rollercoasters include but aren’t limited to: the global
health pandemic, raging forest fires, and the even more ferocious and volatile political
fires in the US, which for better or worse have far-reaching geopolitical impacts.
The need to focus on small but equally impactful everyday, local examples of hope have
never been more important. I can’t think of anything better in our community as a counterpoint to the chaos than the Cotinga and a Coffee story.

The Turquoise Cotinga is coveted by national and international birders alike, as a “near-
endemic” species. Not only special because of its limited distribution in Costa Rica and
Panama, but also because it is simply spectacular. It looks like it emerged from exquisite
Pacific waters permanently coated in the bright turquoise that gives rise to its name,
complete with a rich purple accent on the chest. It wears these colours so well and so
vibrantly that its appearance could provoke you to spill hot coffee all over your lap.

Where does coffee come in?
In COVID times, small businesses have been hit hard. But the Turquoise Cotinga’s
luminescence shines a spotlight on how cultivating a conservation ethic and appreciation
for nature can benefit the environment and the economy, even during a pandemic.

“Cholo,” the owner of Mercado Viriteca in Sabalito de Coto Brus, made a conscious
conservation decision when opening his business in the middle of a bustling intersection.
Across from the abandoned gas station in downtown Sabalito, it is an unlikely place to
find the rushing river and lush forest patch that Cholo’s establishment protects. When he
took over the location four years ago, he dedicated time and energy to cleaning up the
creek. Aside from creating a relaxing ambient for his clientele, the fruits of the
Aguacatillo trees in this patch are as attractive to birds (not only the Cotinga, but other
special species such as the Resplendent Quetzals, Oilbirds and Three-Wattled Bellbirds)
as caffeinated beans are to humans.

Recently, the fruits of his labour were manifested in the Aguacatillo’s fruits attracting the
Turquoise Cotinga to the hysterical delight of the local birding community and beyond.
The Pajareros del Sur are among the masses flocking to Viriteca’s patio to photograph the
Cotinga or to simply admire it over their gallo pinto. The outdoor venue and spacing
between seats are especially advantageous in an era of social distancing. Cholo says he
has talked to people from all walks of life and all ages about this incredible bird, why
conservation efforts are important, and how they have helped his business.

It’s important to understand the larger forces at work and how they trickle down to each
of our local contexts. But it’s equally important to focus on the “trickle-up” effect of
these positive local actions, and the collective impact they have on the world.
So when you start to despair about the upcoming elections or the migratory birds killed in
the forest fires, I encourage you to also remember the many people who still care enough
to support a local business that conserves habitat for beautiful birds and other species.

Stay tuned for an interview with Cholo: Part 2 of Cotinga and a Coffee

Photo by David Arias Rodriguez

Lilly Briggs, PhD, Director of Finca Cántaros Environmental Association

The Children’s Forest of Coto Brus, Part 3

The Musical Arts of ‘Pest Network’

Pest Network performing as ‘Pajaros de Bobos’. Photo by Michael Olivieri

A big surprise was waiting at the end of each future forest tree planting day at Finca Cantaros for the Detectives de Aves students, as ‘Pajaros de Bobos’ popped out of the woods to sing and dance, as well as play percussion, guitar and recorder!

Integrating the arts with environmental and sustainability education is an idea that has taken hold over the past several decades and was in full ‘swing’ here recently, grabbing some gleeful attention from our student reforesters!

Sabalito students enjoy the performance organized by Carla Azofeifa in red at rear. Photo by Alison Olivieri

As Arts-in-Residency participants at the local Jaguar Luna Arts Collective in Copabuena, Sean Smith and Félix Prater entertained the students with great verve, color and flair.

As most SVBC members know well, Lesson’s Motmots “whoot” and “whoot” in gardens and forests throughout the country so these larger-than-life Bobos’ repeated multi-syllabic refrains, “Escucha! Escucha! El ritmo! El ritmo!” reverberated in our ears in quite a similarly tuneful way.

Sean? Or Felix? Thank you for your part of this exciting project. Photo by Michael Olivieri

We want to extend huge thanks to Sean and Félix for bringing each of the Childen’s Forest Tree Planting days to such exciting finales with their invigorating and unexpected performances.

 

The Children’s Forest of Coto Brus, Part 2

Tree Sources

The first 50 trees for this future forest were donated by Finca Las Alturas de Coton. The tree species include roble (tropical oak), amarillon (a hardwood), aguacatillo (wild avocado) and inga (pollinator attractor). You can watch a short video about Las Alturas, narrated by the manager Fernando Castañeda, by clicking here.

Rod de Sousa at Las Cruces

The OTS Las Cruces Biological Station’s Native Tree Nursery, started and managed by Rodrigo de Sousa, contributed more trees and Rod helped with placement and reforestation expertise.

Maria Rosa Rodriguez Rodriguez also provided trees for the new forest. She has a highly regarded booth at the local Feria de Agriculturas on Saturday mornings at the Campo Ferial de San Vito from 7 am to noon. Many SVBC members consult with Dona Maria for flowering plants, shrubs and trees for their gardens.

More Collaborators

LSAMP Las Cruces 2019

A university student group from the OTS Las Cruces Biological Station’s program called the Louis Stokes Alliance for Minority Participation (LSAMP) Research Experience for Undergraduates (REU) came to observe the program in action as well as help plant trees.

Coordinator Scott Walter.

The group’s Coordinator Scott Walter is a longtime OTS staff member and SVBC supporter.

All in, this is a great project with volunteers spanning generations from the 5th grade to senior citizens: SVBC-ers share the same curiosity, fascination and reverence for wildlife and natural history. From now on, ‘habitat restoration’ is our middle name.

Hello and Goodbye: Please Welcome Dr. Lilly Briggs!

Most of our readers are familiar with the beautiful Finca Cantaros, a public center of activity in San Vito that until recently was owned and operated by Gail Hewson Hull and Harry Hull. This magical place has hosted many of our bird walks, research projects by international scientists, educational opportunities and other events that SVBC-ers cherish and, yes, we all cried at the Hull’s Farewell Party.

In her element. Photo by Michael Olivieri

But please join us in welcoming the new owner of Cantaros, Dr. Lilly Briggs from the Cornell University Laboratory of Ornithology. With Jennifer Fee, of the Laboratory of Ornithology Education Department, Lilly is the co-author of the BirdSleuth-International (aka Detectives de Aves) curriculum with which SVBC members work daily and happily!

After earning her PhD in 2016 at the Department of Natural Resources at Cornell, Lilly now works as a Postdoctoral Associate in Education and Citizen Science Programs. To learn more about Lilly’s career and see her publication list, visit this page.

Their legacy lives on in San Vito; we send every good wish to the Hulls.

‘Goodbyes’ are hard — sob, sniff — we miss the Hulls and wish them well in their new desert habitat in New Mexico.

‘Hellos’ are fun — whoo hoo! — please join us in a warm welcome and a huge hello to Lilly!

 

 

Black-bellied Whistling Ducks at Finca Cantaros

Club member Gail Hull reports seeing two Black-bellied Whistling Ducks for the first time at her Finca Cantaros in Linda Vista de San Vito. They were observed on branches emerging from the water on the western side of the Finca’s Laguna Zoncho on July 8th and on a fallen Cecropia tree in the water on the eastern side on July 9th.

Black-bellied Whistling Ducks on a branch next to Laguna Zoncho, Finca Cantaros. Photo: Gail Hull

Black-bellied Whistling Ducks (Dendrocygna autumnalis) are abundant permanent residents of Costa Rica, primarily in the Palo Verde N.P. (20,000 recorded) and the Caño Negro regions. Alison Olivieri told Gail that she has seen them in ponds near Potrero Grande on the way to Alta Mira.

Black-bellied Whistling-Ducks favor tropical lagoons with some tree cover at edges and are found on lakes, reservoirs, wetlands, mudflats, and even occasionally on riversides. They are frequently found near agricultural land. They eat primarily grass and grain seeds, but will also eat molluscs, insects and spiders. Interestingly, they forage at night.

Finca Cántaros is a private nature reserve open to the public for a ¢2,000 entrance fee (residents). If you only want to see the ducks, inquire if they are still around!

Distinguished Visitor: a Crested Owl at Finca Cantaros

One of the most charismatic owls in the country was spotted in late June at Finca Cantaros in a large bamboo grove near the lake. Although not considered “rare”, Crested Owls are not common and provide lucky viewers with a striking visual of the large white “V” between the eyes that sticks up over the head — all feathers, of course — and known as an “ear tuft”.

Lophostrix cristata, photo by Harry Hull.

Lophostrix cristata, photo by Harry Hull.

This beautiful owl was spotted by Ismael Cruz Medina, one of the students in a local environmental education program from nearby Sabalito called “Guardianes de la Tierra”, created and taught by the SVBC education program “Detectives de Aves” teacher Eugenio Garcia.

Cantaros owner Gail Hull would be happy to show visitors where the owl has been seen during the day but, of course, no guarantees! The reserve opens at 6:30 am every day, closing at 5:00 pm. The entrance fee for permanent residents and Ticos is C1,750 per adult, C1,000 for adolescents (12-17), and free for kids under 12. Foreign visitors pay $6 per adult and $3 per teen.

Espanol aqui

Uno de los búhos más carismáticos del país fue visto durante los últimos días de junio en
Finca Cántaros en un bosquecillo de bambú, cerca de la laguna. Aunque no se considera
“raro”, el Búho Penachudo no es común y dio a los suertudos observadores un vistazo a su llamativa “V” blanca entre los ojos, que sube por su cabeza, – toda de plumas, por
supuesto – y conocida como “ear tuft” (penacho).

Este hermoso búho fue visto por Ismael Cruz Medina, uno de los estudiantes de un programa de educación ambiental de Sabalito llamado “Guardianes de la Tierra” creado e impartido por el profesor Eugenio Garcia del programa educativo del SVBC “Detectives de Aves”.

La dueña de Cántaros, Gail Hull, estaría feliz de mostrar a los visitantes dónde fue avistado el búho durante el día pero, por supuesto, ¡no se garantiza que se vuelva a observar! La reserva abre a las 6:30 am todos los días y cierra a las 5:00 pm. La tarifa de entrada para residentes permanentes y ticos es de C1,750 por persona para adultos, C1,000 para adolescentes (12-17) y gratuita para niños menores de 12 años. Para visitantes extranjeros, la tarifa es de $6 por persona para adultos y $3 para adolescentes.

Masked Ducks at Finca Cantaros!

A pair of Masked Ducks, Nomonyx dominicus, was seen Saturday, April 25 at Finca Cantaros, by an intrepid group from the SVBC including Roni Chernin, Jo Davidson, Peter Wendell, Nick and Mary from Colorado, and Gail Hull. These birds are often described as “secretive” and “uncommon” and can be difficult to find SO: here’s your chance!

Male Masked Duck in breeding plumage! Photo by Gail Hull (2014).

Male Masked Duck in breeding plumage! Photo by Gail Hull (2014).