Where We Bird — the Wilson Botanical Garden

Entrance to the Wilson Garden, photo by Alison Olivieri

The San Vito Bird Club’s roots are here in the Robert and Catherine Wilson Botanical Garden at the Organization for Tropical Studies Las Cruces Biological Station — this is a long name for a magical place. Birders come from all over the world to this spot with its list of half of the country’s land birds. We have been offering bi-monthly Bird Walks here, free and open to the public since 2004, binoculars included!

In and around San Vito, we have many ‘specialties’ — birds not easily found elsewhere. Two of the most sought-after are reliably found here where you can stay in comfortable cabins with three meals a day included, a birder’s dream destination.

Ruddy Foliage-gleaner, Clibanornis rubiginosus, photo by Randall Jiménez Borbón, aka Ciccio

The Ruddy Foliage-gleaner can be found in early morning at the beginning of the Rio Java Trail. The best way to find it is to learn the call as it is usually vocalizing as the flock moves along the forest edge.

Another, smaller beauty — the White-crested Coquette — is also here in the Pollinator Garden and can be found at virtually any time of day. It is endemic to southern Costa Rica and western Panama

White-crested Coquette, Lophornis adorabilis, photo by Pepe Castiblanco

from the canopy to forest edge and gardens. You’ll have to be on your game as this exquisite creature is ‘bee-like’ in flight.

We are sure these coquettes are stealing your heart and reminding you to clean your binoculars.

And the female White-crested Coquette in this lovely photograph by Yeimeri Badilla

 

Continue to scroll down from here to see just a few more photos from of this special site. The lovely garden vista was designed by Roberto Burle-Marx, a renowned Brazilian landscape designer who was a board member of the Wilson  Garden in its very early days.

This is followed by the Canopy Tower donated by the SVBC in 2011. If you get lucky up there, you might even see a field mark on a fast-flying swift.

Meeting spot at The Wilson Botanical Garden, photo by Alison Olivieri

The Canopy Tower at Las Cruces, photo by Harry Hull III

The last beauty shot of the Wilson Garden Mirador, photo by Alison Olivieri

Cotinga y el Café — Parte Dos: Entrevista con Cholo, dueño de Mercado Viriteca, Sabalito

Escrito por Dra. Lilly Briggs

Versión en español

Cholo en el mercado! Foto de Lilly Briggs.

1. ¿Cuándo y por qué abrió Mercado Viriteca?
Hace cuatro años el local estuvo a punto de cerrar porque no funcionaba solamente con laventa de frutas y verduras. Yo soy arrendatario, el dueño del edificio Abinal Rojas, me dió la oportunidad de emprender el proyecto de Mercado Viriteca para reinventarlo. Mi objetivo era crear un lugar que pueda beneficiar a la comunidad y el medioambiente. Compro vegetales, frutas, quesos y huevos de productores locales, y así los consumidores locales tienen acceso a productos frescos sin tener que ir al supermercado. La quebrada atrás estaba llena de basura, entonces yo estaba comprometido a limpiarla. Todavía me comprometo a mantenerla así, y así ayudo el medioambiente y ofrezco un espacio relajante para los clientes que vienen para comer y tomar café.

2. ¿De dónde surgió su ética por la conservación?
En las generaciones previas, como la de mi abuelo, les enseñaron que la tierra era más
valiosa despejada para criar más ganado o cultivar más café. Pero desde niño yo podía
apreciar la belleza y la diversión en la Naturaleza, y nuestra responsabilidad colectiva  de protegerla. También podía apreciar los beneficios tangibles de proteger la Naturaleza; por ejemplo, existe una conexión directa entre la protección de un árbol de naranja, y la capacidad de tener naranjas para cosechar.

3. ¿Cuales son algunos de los desafíos que ha enfrentado desde que abriera el local?
¡Hemos enfrentado un desafío nuevo y diferente cada año! Desde que abrimos nuestras puertas en 2016, nos vimos afectados por el Huracán Nate, una huelga nacional de maestros, y la introducción del IVA y la factura electrónica. Apenas estuvimos agarrando el momento y ritmo nuevamente cuando, en 2020, bueno… todos sabemos que algo muy diferente ocurrió: la pandemia global de Covid-19. Es difícil con un negocio pequeño porque los gastos siempre serán los mismos. Dependemos de nuestros clientes regulares para ganar la vida. Entonces, cuando las reglas cambian cada día, cómo ha estado ocurriendo durante la pandemia, y no podemos abrir el local con consistencia, los clientes empiezan a frustrarse.

4. ¡Y de repente llegó la Cotinga! Nos puede hablar de esta experiencia en el contexto deunos comentarios previamente expresados sobre su ética de conservación y los desafíos de manejar un negocio pequeño durante una pandemia.
Esperaba que al proteger el bosque y la quebrada que están detrás del negocio
atraeríamos aves que los clientes podrían disfrutar, y pensé que iban a llegar especies más comunes como Trogones. ¡Cuando la Cotinga apareció por primera vez ni siquiera sabía lo que era! Mandé una foto a Bley (uno de los Pajareros del Sur), quien me pidió permiso con mucha emoción de compartir la foto en grupos de WhatsApp. Y de repente “bang”, gente empezó a llegar para observar esta ave, ¡no solamente del área local, hasta de tan lejos como San José! Realmente ha dado mucho apoyo al negocio durante un momento tan difícil económicamente.

5. Cuéntanos sobre los comentarios y conversaciones que la Cotinga Turquesa ha inspirado.

Pajareros al Mercado Viriteca de Sabilito. Foto de Lilly Briggs.

Unos de mis clientes regulares empezaron a preguntarme: “¿quiénes son estas personas? ¡Parecen que son de National Geographic!” por causa de todo el equipo—binoculares, telescópicos, y cámaras. Es emocionante de ver cómo la gente sin mucho interés mostrado antes en las aves, están haciendo muchas preguntas ahora. Por ejemplo, uno de los vendedores de queso me preguntó si podía enseñarle la Cotinga. Unos miembros de la comunidad me han comentado que veían más Cotingas en el pasado cuando todavía habían más Aguacatillos, porque las Cotingas aman sus frutos. He tenido la oportunidad de hablar con personas de diferentes sectores sobre la conexión entre la conservación de la Naturaleza y el apoyo a la economía local. Hay gente que saludaba casualmente en el pasado, y a través de esta nueva experiencia hemos desarrollado una conexión más profunda. Finalmente, creo que muchas personas han cambiado su perspectiva sobre la accesibilidad de pajarear como una actividad que todos puedan disfrutar—no necesariamente hay que viajar muy lejos, ni tener todo el equipo que lo haga a uno parecer como un explorador/a de National Geographic!

6. ¿Tiene algún comentario final?
El dinero es importante porque todos lo ocupamos para vivir, pero para mí es de igual
importancia el objetivo de ayudar a dejar el medioambiente en mejor condición de que lo encontré. Quiero que las próximas generaciones tengan las mismas oportunidades de aprender más sobre las maravillas de la Naturaleza, incluyendo un ave tan especial como la Cotinga Turquesa. Este objetivo es especialmente importante el día de hoy, dado que muchas personas de la actual generación están muy pegadas a sus teléfonos y a las redes sociales. Experiencias significativas con la Naturaleza y sus especies pueden inspirarles a cuidar nuestro planeta.

Lilly Briggs, PhD, Director of Finca Cántaros Environmental Association

San Vito de Coto Brus, Costa Rica

Facebook and Instagram: Finca Cántaros

Two of the Country’s Five Jays Have Hit Our Patch!

Brown Jay, photo by Jo Davidson.

Suddenly we have two species of jays to be pursued in San Vito: the garrulous Brown Jay and the far more flamboyant Black-chested Jay.

Brown Jays have been with us for some time now – not in great numbers as in the rest of the country but every so often one or two pop up, giving their “piyah, piyah” call. This usually brings us up short and, as we struggle to place it, this unmistakeable fellow glides into view.  Traveling in “Boisterous parties” is how they are described in the second edition of The Birds of Costa Rica by Garrigues and Dean.

Black-chested Jay. Photo by Pepe Castiblanco.

Meanwhile, Black-chested Jays are far less common with a range formerly restricted to southern Caribbean lowlands. They have been seen sporadically over time in and around Coto Brus; for example near the Panama border at Canas Gordas.  In contrast to their brown cousins, they are described as “. . . a bit more furtive.” But now we have a small flock up in Concepcion, above the Wilson Botanical Garden/Las Cruces, that can often be seen in early morning near the open-on-weekends restaurant Los Jilgueros. In fact, Sr. Gamboa, the owner, is quite attuned to these handsome birds and can often point a hopeful birder in the right direction.

Jays fascinate us for many reasons. They are loud and have a big presence — when you are near a jay you know it. They have personalities with definite likes and dislikes, complex social systems, tight family bonds and some species are good mimics. They’re smart and can solve problems posed by researchers like their fellow corvids, crows and ravens. Often Costa Rican birders who visit the United States come back with the North American Blue Jay at the top of their Favorite Bird list.

October Big Day: Join Us in the Field on Saturday the 19th!

How to participate

  • Get an eBird account: eBird is a worldwide bird checklist program used by millions of birders. It’s what allows us to compile everyone’s sightings into a single massive October Big Day list—while at the same time collecting the data for scientists to use to better understand birds. Sign up here. It’s 100% free.
  • Watch birds on 19 October: It’s that simple. You don’t need to be a bird expert, or go out all day long. Even 10 minutes in your backyard will help. October Big Day runs from midnight to midnight in your local time zone. You can report birds from anywhere in the world.
  • Enter what you see and hear on eBird: You can enter your sightings via our website or—even easier—download the free eBird Mobile app. You can enter and submit lists while you’re still out birding, and the app will even keep track of how far you’ve walked, so you can focus on watching birds. While you’re downloading free apps, try out the Cornell Lab’s Merlin Bird ID app for help with identification. Please enter sightings before 23 October to be included in our initial results announcement.
  • Watch the sightings roll in: During the day, keep an eye on how the lists are growing in different parts of the world. Follow along with sightings from more than 150 countries. Stats will be updated in real-time on our October Big Day page.

Hello and Goodbye: Please Welcome Dr. Lilly Briggs!

Most of our readers are familiar with the beautiful Finca Cantaros, a public center of activity in San Vito that until recently was owned and operated by Gail Hewson Hull and Harry Hull. This magical place has hosted many of our bird walks, research projects by international scientists, educational opportunities and other events that SVBC-ers cherish and, yes, we all cried at the Hull’s Farewell Party.

In her element. Photo by Michael Olivieri

But please join us in welcoming the new owner of Cantaros, Dr. Lilly Briggs from the Cornell University Laboratory of Ornithology. With Jennifer Fee, of the Laboratory of Ornithology Education Department, Lilly is the co-author of the BirdSleuth-International (aka Detectives de Aves) curriculum with which SVBC members work daily and happily!

After earning her PhD in 2016 at the Department of Natural Resources at Cornell, Lilly now works as a Postdoctoral Associate in Education and Citizen Science Programs. To learn more about Lilly’s career and see her publication list, visit this page.

Their legacy lives on in San Vito; we send every good wish to the Hulls.

‘Goodbyes’ are hard — sob, sniff — we miss the Hulls and wish them well in their new desert habitat in New Mexico.

‘Hellos’ are fun — whoo hoo! — please join us in a warm welcome and a huge hello to Lilly!

 

 

Please Join Us for 2019/Afiliarse con nosotros 2019!

Birding with the Pajareros Del Sur at the Wilson Botanical Garden. Photo by Jo Davidson

It is time to join the San Vito Bird Club for the first time OR to renew your membership for 2019!

Benefits of membership include bi-monthly Bird Walks at the Wilson Garden/OTS Las Cruces Biological Station, invites to the members-only Annual Meeting at Cascatas Del Bosque, day trips in and around the Coto Brus Valley and occasional overnight jaunts throughout Costa Rica in search of rarities like the Lanceolated Monklet. Plus your membership support helps us bring BirdSleuth-International, an environmental education program from the Cornell Laboratory of Ornithology, to local schools as “Detectives de Aves”. Please read President Wendell’s post about the Detectives de Aves year 2018 here.

Detectives de Aves teachers Carla Azofeifa and Paula Mesen with SVBC President Peter Wendell. Photo by Alison Olivieri

Part of your membership dues will be donated to the Organization for Tropical Studies Las Cruces Biological Station that provides us with an exciting place to bird and free coffee and camaraderie after the walks.

We are keeping dues at 2018 rates: C11,000 or $20 per person for International Members and C14,000 or $25 per person for residents of Costa Rica. Family membership are priced for two people but always include children.

Without you, we are nothing so please join today! You can give your dues to Peter at the Bird Walk on December 9 or to Randall Bourbon Jimenez or to any other executive committee member: Greg Homer, Alison Olivieri or Harry Hull.

Quiz Bird #7 = Yellow Tyrannulet!/Mosquerito Amarillo!

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Photographed in Linda Vista by Jo Davidson, here is our Yellow Tyrannulet

Photographed in Linda Vista by Jo Davidson, here is our Yellow Tyrannulet.

Congratulations to Mike Judd of North Carolina for promptly and correctly identifying our Yellow Tyrannulet. He will receive an original Liz Allen design greeting card in person in March when he arrives in San Vito!

Thanks to everyone for submitting their guesses: we received four this time of which three were correct.

 

 

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Felicidades a Mike Judd de el estado North Caroline por identificar de forma pronta y correcta nuestro Mosquerito Amarillo. El recibirá una tarjeta original diseñada por la miembro Liz Allen cuando llegará a San Vito en marzo.

Muchas gracias a todos por enviar sus estimaciones: Recibimos cuatro en esta ocasión, tres de las cuales fueron correctas.

 

 

Quiz Bird #7/Acertijo Aviario #7

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Mystery Bird photo by Jo Davidson

Mystery Bird photo by Jo Davidson

What bird is this? A resident bird of some difficulty, found on both Caribbean and Pacific slopes. Members of a large family with 78 representatives here, these charmers are excitable, often vocalizing, and prefer brushy understory.

The prize will be an arresting butterfly greeting card — one of member Liz Allen’s original designs — so send your answer pronto to: sanvitobirdclub@gmail.com.

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Cual ave es? Un ave residente con cierta dificultad, que se encuentra tanto en la costa Pacífica como Caribe. Parte de una gran familia, de 78 miembros acá, estos encantos son nerviosos, frecuentemente vocalizando, y prefieren el sotobosque cubierto de maleza.

El premio será una llamativa tarjeta — uno de los diseños originales de la miembro Liz Allen – así que envíe pronto su respuesta a: sanvitobirdclub@gmail.com.

Hummingbird Workshop Sunday, Oct. 4/Taller sobre Colibríes el domingo 4 de octubre

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What hummingbird is this? Photo by Jo Davidson.

What hummingbird is this? Photo by Jo Davidson.

Birders and photographers: please come to a Hummingbird Workshop at Lydia Vogt’s property, Finca Sofia, at 8:00 am this Sunday (Oct. 4)!

You will find this beautiful and “birdy” property on the road to Los Angeles, just past the large AyA water tank on the left. The gate will be open a little before 8:00 am and you will see the sign for “Finca Sofia”. Park inside the gate; please bring something to sit on plus a hat or sunscreen.

We will spend an hour or so sitting by the “Pavo” and “Rabo de Gato” bushes watching and identifying hummingbirds feeding on and guarding these food sources. Last week on our bird walk there we had 8 species of hummingbirds in as many minutes!

As usual, we will have binoculars and bird books to share. This will be a good opportunity to learn these beautiful but difficult-to-identify birds!

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Pajareros y fotógrafos, ¡por favor únansenos en un Taller sobre Colibríes en la propiedad de Lydia Vogt, Finca Sofia, este domingo (4 de octubre) a las 8 am!

Encontrarán esta hermosa y “pajarera” propiedad en la carretera a Los Ángeles, después de pasar el tanque grande de agua del AyA a la izquierda. El portón estará abierto poco antes de las 8:00 am y usted verá el letrero de “Finca Sofia”. Parquéese dentro del portón; por favor traiga algo sobre lo cual sentarse y un sombrero obloqueador solar.

Vamos a pasar más o menos una hora sentados junto a los arbustos de “Pavo” y “Rabo de Gato” viendo e identificando colibríes alimentándose y resguardando estas fuentes de alimento. La semana pasada, en nuestra caminata para pajarear allí, ¡vimos 8 especies de colibríes en la misma cantidad de minutos!

Como siempre, tendremos binoculares y guías de campo para compartir. ¡Ésta será una buena oportunidad para aprender sobre estos pájaros hermosos pero difíciles de identificar!

Field Trip to the Sphere Museum/¡Excursión de un día a la Finca Seis!

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Photo of stone spheres from website: www.templeilluminatus.com.

Photo of stone spheres from website: http://www.templeilluminatus.com.

Please join us, Saturday, August 29th for a special San Vito Bird Club field excursion to the Museum of the Stone Spheres near Palmar Norte. As always, please try to car pool.

We will meet at the entrance to the Wilson Botanical Garden, for a 7:00 am departure. The drive is about 1½ hours. We can have lunch in Palmar following the Museum visit and a bird walk around the grounds.

Bring water and hat; weather can be quite hot. Return expected to be 2-3 pm. Hope you can join us!

If you have questions or want more information, please contact Greg Homer at eltangaral@gmail.com.

For more information on the Stone Sphere Museum:
http://www.museocostarica.go.cr/en_en/reportaje/el-parque-de-esferas-de-
piedra-3.html?Itemid=64 or http://news.co.cr/now-open-mysterious-stone-spheres-museum-in-costa-rica/30125/

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Por favor acompáñenos el sábado 29 de agosto en una excursión especial del San Vito Bird Club a El Sitio Museo Finca 6 [Museum of the Stone Spheres] cerca de Palmar norte. Como siempre, por favor intente compartir su carro.

VP Greg Homer (photo by Helen LeVasseur).

VP Greg Homer (photo by Helen LeVasseur).

Nos reuniremos en la entrada del Jardín Botánico Wilson y saldremos de allí a las 7:00 am. El trayecto es de alrededor de 1 ½ horas. Podemos almorzar en Palmar después de la visita al Museo y una caminata para pajarear alrededor de los jardines.

Traiga agua y sombrero; el clima puede ser algo cálido. Esperamos regresar alrededor de las 2–3 pm. ¡Ojalá nos pueda acompañar!

Si tiene preguntas o desea más información, por favor contacte a Greg Homer en la dirección: eltangaral@gmail.com. Usted puede encontrar más información sobre El Sitio Museo Finca 6 [Stone Sphere Museum] en http://www.museocostarica.go.cr/en_en/reportaje/el-parque-de-esferas-de-piedra-3.html?Itemid=64 o en http://news.co.cr/now-open-mysterious-stone-spheres-museum-in-costa-rica/30125/